창업자의 고민: 누구 장단에 춤을 추란 말인가

스타트업 창업자는 아마 하루에도 여러번 이런 저런 사람에게 조언을 듣게 된다. 같이 일하는 회사의 직원들은 말할 것도 없고, 투자자들, 멘토들, 심지어 가족이나 친구들도 다 도와주려는 마음에서 한마디씩 거들게 마련이다. 경영서적이나 강연 비디오, 각종 블로그, 칼럼 등만 봐도 창업자들을 위한 조언은 세상에 넘쳐난다. 문제는 이런 조언들이 서로 상충되는 것들이 참 많다는 것이다. 가상의 예를 들어 보자. 한 창업자가 전국민이 쓸 법한 범용 앱을 만들었다. 그랬더니 한 멘토가 이런 말을 한다.

“타겟 사용자층이 누구죠? 적은 수라도 코어 유저가 열광할 수 있는 제품을 만들어야 하지 않을까요?”

그말이 맞는 듯 하여, 대학생들을 대상으로한 특화된 앱을 만들었다. 그랬더니 한 투자자가 이런 말을 한다.

“전국에 대학생이 몇명이나 되죠? 타겟 마켓이 너무 작네요”

이런 과정을 몇번 겪으면 본래 인성 좋던 창업자도 성격 버리기 일쑤다. 흔히 보이는 상충되는 조언들 예를 몇개 더 들어보자.

(제품 방향성)

  • 처음 아이디어를 초지일관 밀어부치세요. 언젠간 세상이 알아주는 날이 올겁니다.
  • 요새는 린스타트업, MVP시대죠. 시장의 반응보고 빨리 피봇하세요

(로컬/글로벌)

  • 일단 한국 시장을 초토화 하고 글로벌로
  • 한국 시장은 너무 작으니 무조건 처음부터 해외로

(중국진출)

  • 중국시장은 한국 회사에겐 엄청난 기회입니다
  • 중국에 진출했던 모 회사는 IP만 도난당하고 결국 철수했습니다

(유료/무료)

  • 당신 회사의 서비스는 정말 훌륭해서 유료라도 다들 돈내고 쓸겁니다
  • 유료로 전환하는 순간 99% 유저가 떠날걸 각오하세요

(마케팅)

  • 시장에서 살아남으려면 마케팅에 돈을 써서라도 무조건 사용자층을 넓혀야죠
  • 밑빠진 독에 물붓기 식의 마케팅 하다 망한 회사가 하나 둘이 아니죠

(공동창업자 선택)

  • 본인이 가지고 있지 않은 능력과 스킬을 가진 사람을 공동창업자로
  • 능력이나 스킬보다는 눈빛만 봐도 마음이 통하는 친구같은 이를 공동창업자로

(투자 시점)

  • 제품을 만들고 투자를 받아야 제값을 받죠
  • 투자를 먼저 받아야 제품을 제대로 만들죠

대충 떠오르는 것만 적어봤는데, 아마 이외에도 수많은 예가 있을 것이다. 결국 정답은 없다. 양쪽의 말이 다 일리가 있고 진정어린 조언이기 때문이다. 창업자는 주위에서 끊임없이 들어오는 이런 input들을 내재화시켜 소화해내고, 여러 상황들을 종합하여 그 순간 최적이라고 믿는 길로 결정할 수 밖에 없다. 그래서 창업자의 판단력(judgment)은 정말 중요하다. 멘토가 시키는 대로 그대로 하는 예스맨이 되어서도 안되고, 주위의 조언에 귀를 막아버린 독불장군이 되어서도 안된다. 즉, 각종 인풋 -> 내재화 -> 결정 -> 행동 이 과정을 현명하게 그리고 너무 스트레스 받지 않고 할 수 있어야 한다. 그래서 창업자가 되는 것은 참 어려운 일이다.

 

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About Phil Yoon

Founding Partner at Big Basin Capital
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3 Responses to 창업자의 고민: 누구 장단에 춤을 추란 말인가

  1. kimjinha says:

    잘 읽었습니다 윤대표님~. 읽으면서 큭큭 거렸습니다 ㅎㅎ… 다양한 의견을 들으면서 고려해야할 포인트를 정리하는데 도움을 받고, 최종적으로는 본인의 실행능력에 따라 최단 경로를 결정해야겠네요 ^^

  2. Ahryun Moon says:

    꼭 제 생각을 적어 놓으신것 같습니다 :) 조언을 받으면 받을수로 더 헷갈려서 힘든때도 있더라구요. 이젠 빅데이터 형식으로 자문을 받으려고 합니다. 2명한테 물어볼 질문을 20명한테 물어봐서 전체적인 패턴을 먼저 파악하고 그 후에 제가 생각했을때 맞는 방향을 최종적으로 결정하는게 저한테 가장 맞는 방법인 것 같아 그렇게 합니다 ㅎ 발품은 좀 더 많이 팔지만 그렇게 하니 인간관계도 더 좋아지더라구요. 그렇게 자문을 구한 사람들이 결정적일때 도움이 되는 경우도 많구요. 블로그 너무 재밌게 읽었습니다!

  3. Pingback: 쏟아지는 조언을 가려듣는 법 | Live & Venture

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