창업열기

요새 한국과 미국을 오가면서 피부로 느끼는 것 중 하나가 정말로 뜨거운 창업열기이다.

거의 “창업 빅뱅”이라고 불러도 좋을 많큼 많은 이들이 창업에 큰 관심을 가지고 실제로 많이 창업을 하는 걸 본다. 모바일시대, 클라우드 컴퓨팅시대가 도래하면서 예전만큼 창업하는데 돈이 크게 들지 않고, 누구나(!) 아이디어만 있으면 창업을 할 수 있는 환경과 인프라가 많이 갖추어져 있다.  이번주에 개인적으로 소개받거나 알게된 창업 관련 지원 단체/회사/행사 만해도 3개나 된다.  약간 과열되는 건 아닌가 하는 생각이 날때도 있지만 기본적으로 창업 붐은 얻는 것이 잃는 것 보다 훨씬 많으리라.

또 하나 두드러진 특징은 창업 연령대가 현저히 낮아 진 것이다.  이젠 대학생 창업은 아주 일반적인 이야기가 되었다.  미국의 모 엔젤 투자 기관은 창업자가 30살 이상이면 투자를 아예 고려하지 않는다고 한다.  신문등에서 심심찮게 고등학생들의 창업 사례 이야기들도 보이고, 그 중에는 VC 펀딩까지 받아낸 경우도 있다.  Facebook을 20세 경에 창업한 마크 저커버그는 10대 20대 창업가들의 우상이 된지 오래다.   미국의 유수 대학교에서는 학생들과 교수진의 창업을 장려하기 위해 각종 incubation 프로그램을 진행하고 있고, 고등학생들이 지원할 대학교를 고를때 이런 프로그램의 활성화 여부가 주요 고려사항이라고 한다.  실리콘 밸리 한복판에 있는 스탠포드 대학교는 이런 프로그램이나 창업 지원 시스템에 관한한 타의 추종을 불허할 인프라를 가지고 있고, 내가 졸업한 Carnegie Mellon대학교도 몇년전 부터 Project Olympus라는 incubation 프로그램을 활발히 진행중이다 (나도 Development Board 일원으로 도와주고 있다). Pay Pal 창업자로 유명한 Peter Thiel 은 올해  “Thiel Fellowship” 이란걸 만들었는데, 내용인 즉슨 20살 미만의 청년20명을 선발하여 학교를 중퇴/휴학 하고 창업하는 조건으로 1인당 10만불 (약 1억원)을 지원해 주는 거다.  나이 제한 조건도 그렇지만 거의 학교를 빠져나오라고(?) 권하는 프로그램이나 마찬가지니 상식 파괴에 가깝다.  한 때 하드웨어쪽 회사들을 많이 만날때는 CEO분들의 연령대가 나보다 훨씬 지긋하신 40대, 50대 경우가 대분이여서 투자 상담시 그분들이 나를 너무 애송이처럼 생각하지는 않을까 하는 이상한 걱정도 했었다.  반대로 요즘 인터넷, 모바일 회사의 20대 CEO를 만날때는 웬지 나도 청바지 입고 쿨하게 나가야 대화가 될 것같은 분위기다.

한해 두해 나이를 먹는 것은 어쩔 수 없으나, VC 일을 계속 하기 위해선 젊은이의 감각을 유지하기 위해 부던히 노력해야 할 것 같다.

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About Phil Yoon

Founding Partner at Big Basin Capital
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4 Responses to 창업열기

  1. Changseong Ho says:

    와~~ 잼있는 이야기 많이들려주세요!! :)

  2. Jonghee Jo says:

    Just saw your name here. http://tideinstitute.org/events/2 Keep up the good work!

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